RACHEL BERNSTEIN WISCHNITZER 1885-1989

Bernstein01Rachel Bernstein Wischnitzer, arquitecta, historiadora, especialista en arquitectura sinagogal, docente y crítica de arte.

 

Rachel Bernstein Wischnitzer, nació en Minsk, Rusia el 15 de abril de 1885. Tras graduarse en la Escuela Secundaria en Varsovia en 1902, estudió en la Universidad de Heidelberg (1902-1903) en Alemania, en la Real Academia de Bellas Artes de Bruselas (1903-1905), y en la Escuela Especial de Arquitectura de París (1905-1907), donde fue una de las primeras mujeres en obtener el título de arquitecta. Continuó su formación con cursos en Historia del Arte en la Universidad de Munich (1909-1910).

Cuando regresó a Rusia, trabajó en el equipo de la Evreiskaia Entsiklopediia (Enciclopedia Judía en lengua rusa) contribuyendo con artículos sobre arquitectura, artistas y objetos ceremoniales, así como crítica de arte para la revista Russkaya Mysl.

En junio de 1912, Rachel Bernstein se casó con Mark Wischnitzer, quien fue uno de los editores de la Enciclopedia Judía rusa. Mark, sirvió en la armada austríaca durante la Primera Guerra Mundial; durante ese tiempo Rachel vivió en Viena y en Berlín. Después de la guerra, la pareja se trasladó a Londres durante un año, en donde Mark se dedicó a la investigación. Rachel estudió los manuscritos Hebreos iluminados en el Museo Británico y en la Biblioteca Bodleiana (Bodleian Library), además de contribuir con artículos para la agencia de noticias internacional Christian Science Publishing Society.

Desde Londres la pareja se trasladó a Berlín, donde Mark Wischnitzer se convirtió en el Secretario General de Cooperación de Judíos Alemanes en 1902 (Secretary General of the Hilfsverein der Deutschen Juden).

Durante su estancia en Berlín, los Wischnitzer publicaron la doble revista de arte Rimon (Hebreo) y Milgroim (Judeoalemán). Las revistas fueron publicadas desde 1922 hasta 1924, con Rachel como editora de arte y Mark ejerciendo de director editorial.

Rachel Bernstein también trabajó como editora de la Enciclopedia Judaica publicada en Berlín desde 1928 hasta 1934, y como directora de la comunidad judía del Museo de Berlín desde 1933 hasta 1938. El único hijo de la pareja Leonard James Wischnitzer nació en Berlín en enero de 1924.

La familia emigró a París en 1938; Rachel y su hijo continuaron su viaje hacia los Estados Unidos en 1940, uniéndose a ellos Mark un año después. Rachel regresó a la universidad consiguiendo en 1944 su máster del Instituto de Bellas Artes de la Universidad de Nueva York. Su tesis con título, The Messianic Theme in the Paintings of the Dura Synagogue fue publicada en 1948. Otros de sus trabajos relevantes fueron: The Architecture of the European Synagogue (1964); Symbole und Gestalten der Jüdischen Kunst (Symbols and forms of Jewish art) (1935); Synagogue Architecture in the United States (1955). Consocia de la Academia Americana de Estudios Judíos.

Rachel Wischnitzer enseñó Bellas Artes en el Stern College de la Universidad Judía desde 1956 hasta su jubilación en 1968.

Rachel murió en noviembre de 1989 en Nueva York a los 104 años de edad.

Más información
Sherman, Claire Richter. “Rachel Wischnitzer: pioneer scholar of Jewish art,” Woman’s Art Journal, vol. 1, no. 2 (Autumn 1980/Winter 1981), pp. 42-46.
Myers, David N. “‘Distant relatives happening onto the same inn’: the meeting of East and West as literary theme and cultural ideal.” Jewish Social Studies, New Series, vol. 1, no. 2 (Winter, 1995), pp. 75-100.
Berger, Shulamith Z., “Rachel Wischnitzer, 1885-1989,” Jewish Women: A Comprehensive Encyclopedia (Jewish Women’s Archive).
Obituario “Rachel B. Wischnitzer, An Art Historian”, The New York Times, Nov. 22, 1989.
“Dr. Mark Wischnitzer, Jewish historian, dies; was 73” Jewish Telegraphic Agency, 18 October 1955.
Rachel Wischnitzer – Women in Judaism – Architect and Art Historian – European Association for the Preservation and Promotion of Jewish Culture and Heritage (AEPJ)
Rachel Wischnitzer Collection, AR 25657 Archival Collection at the Leo Baeck Institute, New York
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